L’Histoire de Liang et Zhu

J’ai choisi de donner le nom de ce couple à mon Univers spirituel inspiré des rites et traditions de l’Asie Mineure. Voici donc l’histoire de la romance de hu Yingtai et Liang Shanbo.

Zhu Yingtai est née dans une riche famille. Elle a huit grands frères qui vont tous à l’école. La jeune fille est intelligente. Elle aimerait elle aussi s’instruire, connaître le monde, mais à cette époque, la tradition veut que les petites filles chinoises n’aillent pas à l’école et restent à la maison pour apprendre ce que toutes les petites filles doivent apprendre.

Alors Zhu réfléchit et la solution lui apparaît : il suffit de se cacher sous des vêtements de petit garçon et personne ne se doutera de rien ! C’est donc ainsi déguisée qu’elle parvient à obtenir l’accord de son père et le droit de franchir la porte de l’école. Sans éveiller les soupçons, Zhu prend sa place au milieu des garçons et découvre le Savoir.

cérémonie laïque de nuit

Un jour d’excursion avec sa classe, Zhu Yingtai rencontre Liang Shanbo qui vient d’une autre école. Dès les premières paroles échangées, ils ressentent une affinité si forte qu’ils scellent bientôt leur amitié par un geste symbolique.

Pendant les trois ans qui suivent, ils étudient ensemble dans la même école. Ils sont tous deux aussi doués l’un que l’autre, bien que Liang consacre beaucoup plus de temps à étudier que Zhu. La jeune femme est peu à peu tombée amoureuse de Liang qui, obnubilé par ses études, ne s’aperçoit pas que Zhu grandit et devient manifestement une femme. 

Le jour arrive où Zhu reçoit une lettre de son père qui lui demande de revenir au plus vite. Elle n’a alors d’autre choix que de se préparer en hâte et de prier Liang de lui faire ses adieux, mais au fond de son cœur, bien qu’éprouvant déjà un éternel amour pour le jeune homme. Avant son départ, elle confie à la femme de leur maître sa véritable identité et ses sentiments pour son camarade de classe. Puis, elle lui demande de remettre à Liang un pendentif en jade, son cadeau de fiançailles.

Liang décide d’accompagner Zhu sur le chemin qui les mène vers leur séparation. Zhu tente diverses allusions afin que le garçon se rende compte qu’elle est bien une femme cachée sous un déguisement d’homme. Entre autres, elle compare leur relation à un couple de canards mandarins (symbole du couple amoureux dans la culture chinoise) mais Liang n’entend rien à ses indices et n’a même pas le plus petit soupçon. Avant de se séparer, Zhu insiste pour qu’il lui rende visite chez elle un jour en espérant qu’il pourra lui proposer une demande en mariage. Liang et Zhu s’éloignent l’un de l’autre à regret.

Quelques mois plus tard, quand Liang rend visite à Zhu, il découvre bel et bien une femme et prend conscience avec déception qu’il a perdu du temps. Enfin, leur amour peut s’exprimer ouvertement. Ils sont voués l’un à l’autre passionnément et font alors le vœu de s’aimer jusqu’à ce que la mort les sépare.

La joie de leurs retrouvailles et l’espoir de leur union prochaine ne durera pas longtemps : au moment où Liang demande la main de Zhu, il apprend que ses parents ont déjà arrangé un mariage avec un homme d’origine noble nommé Ma Wencai. Liang, le cœur brisé, se laisse mourir et s’éteint bientôt.

Le jour du mariage, Zhu se rend en bateau chez son futur mari, mais, au moment où l’embarcation passe aux abords du lieu où repose Liang, une mystérieuse tempête éclate, empêchant la procession de poursuivre sa route. Lorsque Zhu apprend qu’il s’agit de la tombe de Liang, elle s’effondre de désespoir et supplie que la sépulture s’ouvre. Soudain, le sol se déchire dans un fracas de tonnerre. Sans plus d’hésitation, Zhu se jette dans le trou béant pour rejoindre Liang. Deux papillons apparaissent alors, s’envolant de la tombe et voletant de concert vers l’infini…